Willie, el (soldado) escocés

En esta sección de historias que relacionan el fútbol con la Segunda Guerra Mundial, salimos del nazismo para contar la historia de un delantero reconocido por su valor tanto dentro como fuera de la cancha.

En entregas anteriores que relacionaban el fútbol con la Segunda Guerra Mundial, repasamos la historia de dos futbolistas en particular: Adolf Urban, delantero alemán que murió en el campo de batalla, y Alexandre Villaplane, capitán francés del Mundial de 1930 que terminó colaborando con los nazis. En esta oportunidad nos vamos a Escocia, con un jugador que también fue reconocido en lo suyo, pero con el mérito agregado de ganar antes y después de la guerra.

William Thornton nació el 3 de marzo de 1920 en la ciudad escocesa de Winchburg, en el seno de una familia seguidora de los Rangers de Glasgow. En su adolescencia, su capacidad como centrodelantero captó la atención de varios equipos, incluyendo al Hearts. Pero los colores pudieron más y su hermano se puso en contacto con el manager Bill Struth, quien vio su potencial y se lo llevó hacia el que sería el amor de su vida a los 16 años, sin saber que terminaría siendo considerado como uno de los mejores jugadores en la historia del club. Debutó para la Reserva en un partido contra Patrick Thistle, donde también hizo su aparición William Waddell, otro histórico en la institución. Rápidamente Thornton fue señalado como un pura sangre, con buen juego aéreo y cierta habilidad que lo destacaba sobre la media.

Schoolboy soccer star

Rápidamente se convirtió en una buena alternativa para el ataque, en un equipo que arrasaba en el fútbol de ese país. Este recambio generacional que encarnó junto a Waddell (compañeros desde la Reserva) le dió varias alegrías a sus seguidores. Jugó su primer partido oficial por la Liga recién en enero de 1937 ante el Thistle, marcando el único tanto del partido. Los cronistas de la época destacaban su capacidad para leer el juego y su cabezazo, donde ganaba en el área contraria pese a que la altura no lo acompañaba tanto, además de que algo de idea tenía cuando le llegaba la pelota limpia. Al poco tiempo se dio el gusto de ser campeón por primera vez, en la temporada 1938/1939.

Durante la Segunda Guerra Mundial el equipo azul tuvo una de sus etapas más exitosas, ganando 25 de los 34 torneos que se jugaron en ese lapso. En ese período, Rangers jugó 210 partidos, ganando 155 y perdiendo 26. Básicamente, contaban con un equipo joven y talentoso, que se adaptó a las normas impuestas para los diferentes clubes. Los comentarios malintencionados no tardaron en llegar, aduciendo que el club (y particularmente Bill Struth) habían puesto a los jugadores en ocupaciones reservadas que le permitían eludir el servicio activo en el ejército. Aunque claro, como la historia que vemos hoy, algunos sí tuvieron participación.

Al comienzo de las hostilidades, Thornton se alistó en el Scottish Horse Regiment, 80vo regimiento de la artillería real, sirviendo primero en el norte de África contra las tropas alemanas. Estuvo en campos de batalla en Trípoli, Sicilia, Anzio y Monte Cassino. En 1943, fue uno de los miles de soldados que participaron de la primera invasión de los aliados en la Europa continental, con la captura de Sicilia. Por la batalla por las colinas de Sferro en 1943, la valentía de Thornton durante el bombardeo pesado derivó en que se le otorgue la Medalla Militar: “El artillero Thornton acompañó a su Comandante de la Batería y mantuvo la comunicación constante por 18 horas, bajo las órdenes y el fuego de los bombardeos pesados ​​y morteros. Por su frialdad y devoción al deber, Thornton dio gran ayuda a su Comandante”.

Willie recibió una de las diecinueve medallas militares concedidas a su regimiento durante la guerra. Le fue concedida mientras todavía estaba en servicio activo y recibió una carta del rey Jorge VI pidiéndole disculpas por no poder presentarla personalmente. Ya con la tarea cumplida de defender a su país, regresó al fútbol profesional para el equipo azul. Gracias a la asociación con su amigo William Waddell, se convirtió en el primer jugador del club en pasar la barrera de los 100 goles en la posguerra. Actualmente es el sexto goleador de la historia del club.

Quizá su única mancha, teniendo en cuenta el contexto mundial en la época que le tocó desempeñarse, es su deuda con la selección, porque ahí sus cifras no fueron tan relevantes. Pudo jugar para el combinado nacional en apenas ocho oportunidades, aunque se dio el gusto de marcar un gol en un amistoso ante Dinamarca. De igual modo, su performance a nivel clubes le bastó para entrar en la historia del deporte escocés, fruto de las seis ligas, las cinco copas escocesas y las dos copas de la liga que consiguió, además del récord de ganar los tres campeonatos en la temporada 1948/1949, el primer equipo en lograrlo. Como si a su carrera no le faltaran datos relevantes, en la temporada 1947/1948 estuvo involucrado en otro récord, cuando fue parte del once inicial en la semifinal de la Copa de Escocia contra Hibernian en Hampden Park, que se jugó frente a 143 mil personas.

Thornton jugando para Escocia después de la guerra, junto al mariscal Bernard Law Montgomery, quien estuvo a cargo de las Fuerzas Aliadas durante la Invasión de Sicilia, por la que Willie ganó la Medalla Militar

Se retiró del deporte profesional en 1954 a los 34 años, dejando atrás 255 goles en 432 partidos, entre oficiales y amistosos. Al poco tiempo de colgar los botines arrancó su carrera de DT, donde estuvo en el Dundee hasta 1959 y en el Patrick Thistle de 1959 a 1968, donde ganó la Copa de Glasgow en 1961. Volvió al club de sus amores en 1969, donde se dio el gusto de tener otra nota de color transformada en récord. Comenzó a colaborar mientras el equipo era dirigido por Davie White. Cuando éste se alejó del cargo, le tocó a Willie dirigir por dos partidos que el equipo terminó ganando, por lo que es el único entrenador de la historia del club con 100% de efectividad. Posteriormente se hizo cargo del equipo su amigo Waddell, a quien asistió hasta 1972. Al contrario de su etapa deportiva, en ese tiempo solamente pudieron ganar una Copa de la Liga.

Luego de esa etapa se alejó del deporte aunque su afinidad con el equipo continuó, siendo reconocido continuamente tanto por su labor deportiva como militar. Murió el 26 de agosto de 1991, a los 71 años de edad, con el reconocimiento de ser considerado uno de los más grandes ídolos de Rangers, defendiendo los colores a lo largo de tres décadas para transformarse en uno de los mejores goleadores de Escocia.

Fuentes  [1][2][3][4][5][6]

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82 comentarios en “Willie, el (soldado) escocés

  1. Hola, vengo a decir q me gusta la mutacion de La Refunda en pagina de Historias Minimas del futbol (?), no hay actualidad, ayer no jugo nadie. Me gusta eso igual eh!

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  2. Boinas

    Interesante historia. Referente a lo que dice Bad (fue en 1941), no recuerdo que hayan futbolistas milicos acá. Aunque por otro lado, las malas lenguas dicen que durante la dictadura militar el ejército usaba la conscripción (colimba) como método de reclutamiento (nunca mejor dicho) de nuevos jugadores para la “Selección del Ejército” posteriormente conocido como Club Deportivo El Nacional.

    Otra, durante esos mismos años un árbitro cayó en la conocida práctica de pitar a favor del Farsa, todo muy normal, con el pequeño detalle que lo hizo perjudicando a El Nacional. Dicen, que un grupo de señores vestidos de color verde fueron luego del partido a visitar un pequeño comercio propiedad de la familia del árbitro, dejando en claro que no tolerarían más de sus “equivocaciones”.

    Historia negra, que le dicen.

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  3. Dentro de la nueva linea editorial, las autoridades del blog me sugirieron muy amablemente que dejara de hacer chistes de enanos porque no coincidían con el perfil buscado

    Estuve de acuerdo inmediatamente y quedamos en los mejores términos, además mis uñas ya volvieron a crecer

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  4. Boinas…

    Concrepo acsolutamente con YSEC: si por algo destacaba el fútbol escocés de los setenta y ochenta del pasado siglo era por la técnica exquisita de muchos de sus jugadores.

    ¿Qué luego eran una manga de borrachuzos y vividores -ojo, no se debe pasar mal viviendo unos añitos rodeado de guita y escorts, digo yo-? Pues esa fue una de las razones por las cuales nunca hicieron algo reseñable en Europeos o Mundiales.

    Willy Johnstone, Art Gemmill, Dennis Law, Peter Lorimer, Hutchinson, Graeme Souness, Kenny Dalglish, Gordon Strachan… y otros que no me vienen ahora a la tecla.

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  5. Supongo que en la época de la operación Cóndor habrá habido equipos adictos en todos los países.
    Bueno, en Brasil era la selección: no por nada mandaron al propio seleccionador, Saldanha, a tomar por el culo poco antes del Mundial 70, e impusieron a Zagallo. Y fue por política, no por las excusas que luego dieron. Saldanha era comunista.

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  6. Si bodrio, el dié antes de ser soldado de Maduro (?)

    Buenas martincho, su viaje bien?
    Es verdad que ahora se hizo hincha de Huracán?

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  7. cierto, calderón y barbas estaban también
    barbas jugó el 82 y calderón el 82 y 90
    garcía era el arquero y era de flandria, creo que siempre en el ascenso estuvo…

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  8. Hola Bad, muy bien, si.
    Siempre tuve afinidad con Irma Roig, Ud. sabrá que nada mejor para un peronista que otro peronista.

    Por acá todo tranquilo?

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  9. 31.
    En una de las apologías de DIGNIDAD que lei, el tipo explica, muuuuy profusamente, obvio, que cuando era técnico de inferiores en Ñuls parió una brillantísima idea: dividió la Argentina en pequeños cuadraditos con objeto de visitarlos, uno por uno, para ver a futuras estrellas emergentes y captarlas para el club. Y según contaban, agarró la camioneta y empezó a viajar…

    Igual la idea primigenia se la dio Menotti, y de ahí lo del portero de Flandria. (?)

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  10. Boinas

    Como dice YSEC los P&Coceses nunca tuvieron grandes selecciones, pero hace cuanto que no sacan algo que se parezca a un crack? 30 años?

    Ahora en lo que son implacables es en bajarse los lompas con los inglesessacar muy buenas bandas, es lo unico en lo que los banco a esos amargos

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  11. Momento que todavía estoy mareado.
    Perdoneme Romero, ha sido una confusión, tiene toda la razón del mundo.
    Como verán, sigo igual de boludo que antes, nada ha cambiado en mi.

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  12. hoy se cumplen 30 años de la primera vez que racing nos hace 6
    ese dia se fue el sapo saporiti y llegaba un viejo toto lorenzo (para irse a los 5 partidos); ese boca 87 post menotti tenía cancer

    en la foto
    gatti hincha del austral, el toti iglesias, el negro villarreal, a la derecha el vikingo hrabina y el mencho
    a la izquierda cucciuffo y seguramente el fuera de foco es camote acuña

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  13. 7 de septiembre es el dia de la Independencia de Brasil, día del nacimiento del gran Buddy Holly y cuando la quedó Keith Moon.

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  14. Buenas…

    En fútbol hay casualidades, y que el “viva er Beti manque pierda” haya ganado hoy en el Falangeu es una de ellas. No hay más.

    Dicho lo cual, un señor llamado Quique Setién, excelentísimo centrocampista zurdo que jugó en el Santander, en el Logroñés y en el Atl, Madrid… es un entrenador del copón bendito, cuya única maldición es llamarse Enrique, apellidarse Setién, y haber nacido en Cantabria.

    Hoy, cuando podía haber sacado pecho en la rueda de prensa, ha soltado dos sentencias lapidarias. ante las que me postro de hinojos.

    1. “Si queréis que os diga la verdad, no sé si hoy nos hemos merecido ganar.”

    2. “En estos tiempos en los que la gente dice que tienes que correr, trabajar y luchar, les pido a mis jugadores que piensen; quien no sabe pensar antes de recibir un balón no sabe jugar.”

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  15. Que loco lo del Madrid, porque Sérgio ramos, que hizo goles decisivos sobre la hora, se duerme, le cabecean por atrás y pierden…a ver a racing como le va hoy

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  16. Cuando me lean Dani o Leo… están muy flojos los brasucas? Pregunto porque el Timao allá se pasea en pija y acá no pudo con un Racing que tampoco es un equipazo… mas allá de que en los primeros 45 de la ida Corinthians mereció ganar por más diferencia… Y Santos también se quedó afuera…

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  17. A bue, el barcelona de ecuador elimino al Santos y paso a la semi de la libertadores. CAda vez mas facil se la hacen a los ptuos de river. Que copa horrenda termino siendo.

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  18. River ya está afuera, Yoyega, un necio piensa que lo dan vuelta. San Lorenzo mañana pierde, pero seguramente 1-0 o 2-1, pasa a la final en pija, seguramente contra el Barza trucho.

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